专访《魔兽世界》执行制作人:怀旧服开到WLK了,MMO真的是“中年人游戏”吗?


我没有想到过,有一天会看到某种乍看之下相隔甚远,但仔细一想又挺合理的组合:《魔兽世界》请来郎朗弹奏酒馆小调、还跟泡泡玛特联动推出了《巫妖王之怒》角色盲盒。

《魔兽世界:巫妖王之怒》的怀旧服昨天正式上线了。那个暴雪斥巨资打造CG、把《魔兽世界》推向活跃人数巅峰,又和国内玩家一度错过的资料片,以一种新姿态出现在了玩家面前。不出意外地,海量玩家又一次涌入了服务器。

当年的《巫妖王之怒》(WLK)国服没能第一时间同步,曾被一些玩家调侃为“忘了开”。如今随着《魔兽世界》怀旧服版本更迭的节奏,新版本如约而至。这也让我们有机会去重新审视,为什么WLK能对一些魔兽玩家的影响至今,为什么它成为一个让众多人津津乐道的版本,并且成了整个游戏当中一个里程碑一样的存在。

而像WLK那样的“MMO巅峰”,是不是又注定属于历史?《魔兽世界》乃至这个品类,还有没有机会再现类似的辉煌?关于MMO的发展,葡萄君也和《魔兽世界》执行制作人Holly Longdale聊了聊这个“中年品类”。


01 “翻新”怀旧服

这次WLK上线前的宣传造势,完全不亚于60级怀旧服推出时候的阵仗。甚至比起正式服各个大版本也有过之而无不及。

几个月前,暴雪、网易的各种官方账号就开始推送新版本生存指南,以及详解各类玩法机制的设计师访谈。

同时,官方也放出了巫妖王召唤冰霜巨龙那个经典CG的4K重制版。

当年正是这个坊间传闻花费在千万级的CG,让无数圈外的玩家认识了魔兽,也一度成为玩家群体讨论“游戏公司拍电影”,并且让“用心做CG”的调侃深入大众。

这次WLK怀旧服上线,官方还请到了著名的视频作者Hurricane拍摄新的主题视频,以运镜、场景塑造闻名的他拍出了WLK的另外一种风格。

游戏之外,暴雪和网易在国内的合作和联动上也有了一些意料之外的动作:和泡泡玛特的联名盲盒借着潮玩的外壳换了一种角色表现形式。

著名钢琴家郎朗则把两首玩家耳熟能详的旋律演绎出了新的风格。酒馆小调《狮王之傲》展现的是战斗之外悠闲的那一面,以及绑定了炉石的酒馆的亲切感。

《Arthas,My Son》则在讲述阿尔萨斯堕落成巫妖王的惋惜,乐曲的MV更是用到了多组经典的场景——从北风呼号的诺森德到飘着玫瑰花瓣的洛丹伦。

02 特殊的WLK
为什么暴雪和网易如此重视,愿意投入这么大的精力?

WLK大概是个有点特别的存在。谈及WLK,我所见的身边的、论坛里的魔兽老玩家似乎都有一种别样的神往,那个年代的魔兽格外让人怀念。

而这大抵来自几个方面的加成。

其一是游戏的玩法设计、版本运营“渐入佳境”的过程。从时间节点上看,《魔兽世界》从作为新游上线到运营两个大版本已经有了几年的时间,此时的硬核玩家群体已经掌握了魔兽的核心逻辑,而开发团队手上也积累了数量不少的玩家数据。游戏公司和玩家群体能够比较好地理解对方了。

这种彼此之间的熟悉意味着,《魔兽世界》项目组和高端团本玩家之间的相爱相杀也慢慢上升到了新的高度,后来的多个版本中,高难的机制、苛刻的数值VS专业团队争取团本首杀。

与此同时,很多新玩法元素也让游戏丰富了起来,位面系统的引入丰富了野外大地图上可以呈现的内容,普通和英雄细化成10人、25人4个难度的团本让PVE有了各取所需的层次,大型战场冬拥湖把PVP做出了新花样,载具系统、坐骑收藏这些要素同样是有趣的改动……

其二在于,《巫妖王之怒》也是对《魔兽争霸3》故事的进一步拓展。阿尔萨斯作为巫妖王的崛起和失败承接了《冰封王座》占据主导地位的一段剧情,延续了彼时暴雪讲好故事的核心能力,在魔兽IP的玩家群体里拉起了期待。

此外,今年再次面市的WLK也有了更足的底气。过去这几年里,经典旧世和燃烧的远征,都已经证明了怀旧服的可行性。那么对于一个曾经顶着“最好版本”的光环、又一批经典角色入场的资料片,大概也会让人们好奇,它的再次到来能达到一个什么样的高度。


03 MMORPG,中年游戏?
WLK有过很辉煌的过去,以怀旧服的形式再次到来也依然汇聚了很高的人气。然后呢?


我们去年也聊到了这个问题

怀旧服会像与之并行的正式服那样,在几年后再依次开放《军团再临》《争霸艾泽拉斯》和《暗影国度》吗?

另外,《魔兽世界》怀旧服上线并且成功以来,国内外很多MMO也纷纷效仿,推出了类似形式的经典版本,一时间成了品类中的某种潮流。只是目光所及之处,成功者寥寥。《魔兽世界》在内的各色MMO,在当下似乎都要面临一个问题:这个兴起于大约20年前、强调社交属性的品类,是不是有点老了?

对于怀旧服未来的走向,《魔兽世界》执行制作人Holly Longdale告诉我们,“怀旧服的本源是社区的呼声和诉求”,而当60级经典旧世的内容全部实装一段时间后,继续推进到《燃烧的远征》,也是来自玩家社区的诉求。同样的,未来是不是可能会有7.0、8.0的怀旧服,Holly给出了开放的答案:“一切都是有可能的。”

"对一款长线的MMO而言,到了某一个时间点,社区可能就会对以前的一些经典时刻格外怀念,大家的记忆会历久弥新、会有怀旧的情怀,尽管我们可能并不能准确判断具体是什么时候。但所有的运营方都需要聆听社区的声音。

至于是不是魔兽引领了这样一个怀旧的潮流,我觉得不是这样,而是我们一直在被社区的玩家引领。“

关于怀旧服的种种,Holly把很多重要的“决定因素”都归因到了玩家、社区上面。暴雪旗下运营着数款上线多年的长线产品,社区运营、意见的收集和反馈,是不少重大决策的依据。怀旧服历经多年官方和玩家之间的舆论“拉扯”最终实装,也的确是这种逻辑的产物。

而聊到MMO的玩家群体问题,Holly的想法很乐观,在她看来,这个时代的玩家群体,游戏水平要比多年前更高,这是值得点出的现象:

“一部分会慢慢分化,演变成了相当硬核的玩家,专注于高难度玩法,15到20年前这个群体很小甚至基本没有,但现在这是一个新衍生出来的群体。”这也意味着游戏在随着时代而变化,开发团队也没有把《魔兽世界》的长线和玩家的年龄看做是挑战。

十几年间《魔兽世界》的自身变化很大

“(除了社区)我们也会关注不同的社交媒体,并且从中学到了很多。《魔兽世界》一个很重要的部分就是社交体验,所以我们会始终关注游戏前进的方向,关注什么对于玩家是有吸引力的,并且潜移默化地安置到游戏中。保证《魔兽世界》能与时俱进。”Holly说。

“站在开发团队的角度,我们一直都有这样的一个承诺,永远要考虑怎么让游戏吸引年轻一代的玩家。我们也一直都关注未来,包括年轻一代用户的习惯,而且只要有机会的话,都会面向他们宣传《魔兽世界》,让他们了解这是一款怎样的游戏、一个什么样的世界。我不觉得这是一个挑战,而是某种长期的承诺,让游戏环境足够健康、有趣,这样不管是现在,还是到未来的很多年,都能持续吸引新玩家加入。”


游戏葡萄

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全部回复(3条)

虽然我只有17岁,但魔兽就是我的青春

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飞飞给魔兽提鞋都不配吧?

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点卡好贵啊。。。

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