留学12年的海归博士,做了款纯正的国风解谜游戏丨游戏制作100人

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去年9月,一款名为《山海旅人》的像素解谜游戏在Steam平台上线,凭借着趣味性十足的游戏玩法与游戏中随处可见的传统国风志怪元素,发售之初便登上新品热销榜。如今半年时间过去,该作在Steam上面依然“好评如潮”,好评率高达97%。


《山海旅人》是一款2D志怪风格冒险解谜游戏,玩家扮演世上最后一位“逆梦师-七云”,通过探索他人残留的记忆,穿越到过去扭转历史,帮助受困灵魂重入轮回。玩法上面存在一定新意,另外在游戏整体设计中也融入了大量中国传统文化元素,包括算盘、秤杆、黑白无常等等,对此,外媒Kotaku评价《山海旅人》是“一幅映射出中国传统技艺的绝美画卷。”


前不久,《山海旅人》发布了游戏上线后的首个DLC《山海旅人-夜行柳渡》,截至目前同样获得了88%的好评,其中还有部分玩家存在DLC太短不够玩的意犹未尽之感。那么这样一款小而美的独立游戏,是如何诞生的呢?背后又有哪些特别的故事呢?我找到了他的制作人——魏新宇,一起聊了聊背后的故事。

海外留学12年,因为兴趣驱使AI博士开始跨行做游戏

在与新宇交流之前,我去网上查询了一下相关资料,其中有提到他的一些过往经历,比如在制作《山海旅人》之前,他已经取得了博士学位并且在从事人工智能(AI)相关工作。因此我也比较好奇经历的真实性,所以把这个问题作为了交流的开篇。

对此他告诉我是真的“出国留学本科学的是电子工程,到了大四在做项目时接触到了人工智能领域的图片识别、计算机视觉等内容,当时觉得很有意思,在后来读博士的时候就往这个方向走了”。

至于为何放弃人工智能方面的研究跨行来做游戏,用他的话来讲就完全是兴趣驱使之下的行为。从小接触各类游戏,一直都很喜欢《轩辕剑》、《仙剑奇侠传》这些经典RPG游戏,而到了大学则正式开始接触独立游戏,当时只要是稍有名气的独立游戏都会去接触,包括《时空幻境》、Flash游戏《四百年》以及后来的《中国式家长》等等。


《时空幻境》是一款与时间相关的游戏

在游玩这些独立游戏的过程中,他也产生了一种“我是不是也能做一个”的念头,念头扎根之后便挥之不去,于是从2018年开始,就以兼职的方式尝试去制作独立游戏,一直到2020年辞职回国。而且在游戏制作过程中,也受到了这些独立游戏的些许影响,比如《山海旅人》核心的“逆梦”玩法,就是受《时空幻境》这种与时间元素有关联的游戏影响。

不过人工智能领域的博士跨行来做独立游戏,也并没有想象中那么简单。 “因为你没在游戏行业工作过,根本不了解具体职业的分工是什么,也不了解整个游戏制作流程,所以当时完全就是凭借着一腔热血,头铁的去做”。回忆起当初,新宇如是说道。


如今《山海旅人》的画面,也是备受玩家称赞的点

尝试的过程自然也走了不少弯路,比如因为《山海旅人》剧本不太满意浪费许多美术资源,就是新宇一直铭记在心的一件事情,好在随着游戏制作渐入佳境,在与整个行业有了更多交流之后也积累了更多经验,逐渐走上了正轨,最终将游戏做了出来。

一位海外游子的思乡情愫,造就了一款纯正的国风解谜游戏

从兼职到全职,从“头铁”尝试到游戏正式发售以及DLC发布,总共用了4年时间,如今回顾产品成绩时,新宇很是肯定的告诉我他很满意。

“一开始想的是把这款游戏做出来自己就很满意了,后面又觉得如果有10个人,100个人能买我就很满意,尽管后来随着游戏第一波宣传期待值不断拔高,不过自己对游戏行业不熟悉,不会像大公司去分析游戏品类受众,更多的还是一种自我感觉,所以到最后完成,《山海旅人》还是超出了自己预期太多”。


当然,《山海旅人》能够取得如今的成绩,与游戏颇具特色的“逆梦”玩法和浓厚的国风元素也有着密不可分的关系,这两方面诞生的原因,其实也与新宇本人的经历息息相关。

“逆梦”玩法诞生于曾经游玩过的多款时间相关游戏,最初想做一款时间相关的小游戏,尝试了许多次之后终于确定做这样一款“逆梦”的游戏。“很多时候我们总说,这件事情当初要是有不一样的改变会怎样,所以诞生了这样的一种玩法”。

而游戏中随处可见的国风元素,也与他常年在国外留学经历有关,从2008年出国留学到2020年辞职回国,12年时间里除了逢年过节会回来之外,大多数时间都漂泊在海外。

“你一直生活在一个环境里其实不觉得什么,但你突然到了另一个环境中,发现身边之前的这些文化东西都没了,反而会对这些东西感兴趣,在国外待久了就会觉得这些传统文化的东西很有意思。”或许也是受这样的环境影响,他才会选择国风解谜题材。


很少有人将“秤杆”这种传统民俗物件做进游戏中


“当时想的是做一款国风解谜游戏,感觉市面上解谜游戏很多,但是与国风相关的却没有多少,制作过程中有许多小谜题,肯定是要融入一些国风元素贴合画面,要是在游戏中放一座天平也不是很搭配,所以后来选择了秤杆、算盘这些传统物件,整体更协调。在游戏中复刻秤杆、算盘、纺车这些中国传统民俗物件,主要是靠小时候的印象与后期的调研,自己对传统文化并没有特别多的研究”。

另外,新宇还告诉我,在《山海旅人》及其DLC发布之后,他此前共事过的一些同事,也曾游玩过这款游戏,有位同样在国外生活的中国朋友甚至还因此萌生了亲自做一款游戏的念头,还有一些外国同事则觉得这件事情很Cool,跨行幅度这么大,十分惊讶。

未来打算面向全球化市场,也考虑将AI融入到游戏制作中

交流最后,按照惯例我也跟新宇聊了下他们未来的打算,他十分坦诚的告诉我,在《山海旅人》DLC发布之后,整个工作室规模已经有10个人,除了这款游戏之外他们也在尝试其他方向,各方面都有尝试,但结果是目前还没有尝试出令自己满意的东西。

不过他们并没有放弃,目前已经对下一款游戏有了一个简单的设想,去面向全球化市场,去做一款外国人也会喜欢的游戏。下一款游戏会做一些妥协,把玩法做的更加通俗易懂,让外国受众变多一点,但还是会保留一些中国传统元素,做一些传统文化方面的对外传播。


而对于是否会把曾经AI方面自己擅长的东西融入到游戏制作中时,他透露有这方面的想法,未来在项目人数增加之后,会利用AI去制作一些辅助性质的工具,来提高整个项目的开发效率,能够更快更高效的去制作游戏。

其实在《山海旅人》游戏之外,我还跟新宇聊了不少其他事情。其中印象最深的,就是辞去高薪且稳定的工作回国做游戏,在常人看来是十分“叛逆”的行为,那么他家里是什么样的态度?他很自豪的告诉我,母亲一直都很支持他,不过父亲那块是辞职之后拿到第一笔投资之后才敢告诉。

为了梦想与兴趣放弃高薪工作,留学12年跨行来制作游戏,从更高纬度来看,魏新宇的经历与《山海旅人》中的主角“逆梦师”何其相似,一个是穿越时空去扭转因果弥补遗憾,而他则是顺心而为不留遗憾,这或许是他自己都没有察觉到的联系。


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