【战国故事】负荆请罪

“负荆请罪”出自《史记·廉颇蔺相如列传》,讲述了发生在春秋战国时期,赵国国度邯郸将军廉颇和大臣蔺相如的故事,故事也被称为——将相和。

秦昭襄王一心要使赵国屈服,接连侵入赵国边境,占了一些地方。公元前279年,他又耍了个花招,请赵惠文王到秦地渑池(今河南渑池县西,渑音miǎn)去会见。赵惠文王开始怕被秦国扣留,不敢去。大将廉颇和蔺相如都认为如果不去,反倒向秦国示弱。在两人的劝说下,赵王决定赴会,蔺相如随从同去,而廉颇就在边境列兵等候。

在渑池之会上,蔺相如凭三寸不烂之舌与秦王展开针锋相对的斗争,使赵王免受秦王屈辱,而廉颇坐镇边境又使得秦王在军事上不敢轻举妄动,最后赵王安全回到了赵国。

回国以后,赵王为了表彰蔺相如在渑池之会上的英勇表现,封他为上卿。可这样一来,蔺相如的官位就比廉颇还高了。这下廉颇心里就不服气了,他说:“我成为赵国的大将,凭的是征战沙场,奋勇杀敌的大功劳,可是蔺相如只凭着能言善辩,职位却比我高,况且蔺相如出身卑贱,我觉得这是对我的侮辱!如果让我碰见蔺相如,我一定要好好地羞辱他一番。”

蔺相如听说了这件事,便刻意避免和廉颇见面。每到上朝时,蔺相如就推说有病,不愿和廉颇争高低。有一次,蔺相如出门,远远望见廉颇的车马,就叫自己的车子绕道躲开了。廉颇见蔺相如如此避让自己,心中十分得意。

蔺相如的门客看他如此谦让廉颇,心里很不舒服,就对蔺相如说:“我们是因为仰慕您的崇高品德,才抛妻别子地到您身边来。现在您和廉颇将军职位一样高,廉将军在外面讲您的坏话,您非但不敢回敬他,而且还处处躲着他。您这么怕他,就连一个普通人都替您感到羞愧!我们不中用,请让我们回家吧!”

蔺相如心平气和地回答道:“你们觉得廉将军和秦王哪个厉害?”门人回答:“廉将军自然不如秦王。”蔺相如说:“像秦王那样威风,我都敢在秦国的朝廷上斥责他,羞辱他的群臣。我虽然无能,难道会怕廉将军吗?我只是觉得,强大的秦国之所以不敢轻易发兵攻打我们赵国,就是因为有我们两人在。如果我们两人相斗,势必有一个会受到伤害。我是因为顾及到国家的安危,才把个人的恩怨放到一边。

后来廉颇听说了这些话后,心里非常惭愧,觉得自己的狭隘之心差点误了国家大事,于是便解衣赤背,背上惩处罪人用的荆条,由宾客引着到蔺相如府上谢罪。他对蔺相如说:“我是个糊涂的小人,不知道您是如此宽厚的人啊!”从此廉颇、蔺相如两个人成了同生共死的好朋友,同心协力保卫赵国。

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