一度登顶八国付费榜,《王国保卫战》新作能够重新激活塔防品类吗?


文/游戏葡萄


论塔防“神作”,《王国保卫战》(Kingdom Rush)系列是这个话题绕不开的游戏。


当你在 Google 中检索“塔防(Tower Defence)”,《王国保卫战》会是首条推荐结果,其排序甚至高于一些老资历——《植物大战僵尸》等。如果你有注意到 Google 对该词条的解释,还会发现其配图来源正是《王国保卫战》的游戏画面。


《王国保卫战》在推荐结果中排列第一


从 Google 搜索反馈中可以窥见,在众多玩家心目中,《王国保卫战》系列已成为塔防游戏代名词。而环绕其周围的赞美,又将它推向“标杆”、“王者”、“不可超越”、“没落类型中的经典”等这般地位。某种程度上,玩家们对于塔防品类的共同期待,即《王国保卫战》系列能够持续推出新作。



而在该系列阔别了整整 7 年后,乌拉圭开发商 IronHide Game Studio(下文简称铁皮) 终于携第四部作品《王国保卫战4》(Kingdom Rush Vengeance,下文简称KR 4)回归国内玩家视野。



KR 4在 11 月 22 日上线移动双端后,迅速吸引到全球玩家注意力,并在隔日登顶 9 个地区的 App Store 付费榜。在相同时间段里,游戏于 Google Play 平台中也有出色表现,顺利摘下 6 个地区付费榜冠军。


11月23日,KR 4登顶九个地区 App Store 付费榜


在该系列 7 年的冷却期中,塔防品类因受众面较小而落入沉寂边缘,此外,市场上不断涌入的新作热作,也让玩家对于游戏的关注焦点日益分散。KR 4在此背景下推出,却依然能够挺进榜单高位,它到底靠什么重新点激活玩家的热情呢?



在探究这个问题前,还是先来看看KR 4有何新面貌。



铁皮工作室的“初心回归”



其实,KR 4变化无多,而且还被视为铁皮工作室的“初心回归”。



这个说法不无道理。毕竟,在铁皮去年发布的《钢铁战队》中,人们曾见识过乌拉圭人试图颠覆自己:将塔防与 RTS 塞进手机屏幕的方寸之间,并在其中强调多线微操。



铁皮这回不再大胆,他们收敛起野心,循着历代《王国保卫战》的开发与设计经验,拿出了一部味道熟悉、配方相似的续作。



在KR 4当中,那些已经自成一派的特色内容均有延续:魔幻背景、卡通画风、Q 版人设、操作模式、过场漫画以及埋彩蛋传统等。



在犄角旮旯中,照例有开发者埋藏的“小心机”



如果要从中数出颠覆性改变,大概是该作一反常规地让玩家扮演起邪恶势力,并以打击正义力量、挑战世界秩序、实现复仇野望为最终目的。



玩家将在本作中将扮演反派大佬维兹南



此外,画面表现力更胜从前,这也是进入游戏后一眼就能察觉出的变化。在世界地图中纵观全景,游戏在 2D 卡通风基础上,将四种风格迥异的主题场景呈现在一起。其中,色彩与地貌形成鲜明对比,再加上细节特效的运用,足够给人留下精致细腻的印象。如果将前作中的世界地图拿来比较,玩家即会有明确感知。



与此同时,铁皮工作室也在新作关卡场景中呈现了丰富细节。例如下图中的雪花、篝火、水沟以及冰原上的船屋等。这些精致的细节内容贯穿于KR 4中每一个关卡,而且当中还有彩蛋元素花样百出,令场景更具活力。




游戏音效细节上也发挥出高水准:战场上兵戎相见时的嘶吼、发动魔法的特效声、怪物进军时的号角以及操控英雄的应答等。在这些音效细节配合下,Q 版人物的动作表现显得更加流畅,进而烘托出足以称之为大气的战争场面。




KR 4在细节表现上的处理与升级,体现了铁皮工作室对于游戏品质的一贯追求。而若抛下这些显著变化不谈,该作在核心机制上其实也有一定调整。



新作当中的机制变动



在核心玩法上,KR 4继承了系列一以贯之的塔防体系:以英雄、防御塔、士兵、法术、道具、援军等多个可控对象,串联起富有弹性与深度的战术模式。




作为纯正塔防游戏,历代《王国保卫战》对防御塔数量向来保持克制。在以往,系列作品只为玩家提供 4 种基础防御塔:箭塔、士兵塔、魔法塔和炮塔。而每种防御塔可通过升级转职,向着职业分支方向进阶为不同终极形态,从而获得侧重不一的能力。



但在KR 4中,铁皮工作室取消了转职系统。每一种防御塔只能能够进行线性进化,终极形态仅有一种,再无分支职业这么一说。




新作中,防御塔的升级已没有进阶分支



当然,KR 4不可能就此抛掉系列的精髓。取而代之的是,开发者将以往基础塔的职业发展方向单独提取出来,统统改造为需要独立升级的防御塔。换句话说,基础塔与终极塔在数量上同步倍增。




目前,新作中的防御塔数量已有 16 种,除少部分需付费购买外,其余 11 种则是随游戏进度推进而逐一解锁。这些防御塔还是由箭塔、士兵塔、魔法塔和炮塔衍生而来,但攻击方式与终极形态的能力侧重各有不同。玩家可在战前有选择性地进行自由搭配。与此同时,玩家还会发现可装备的基础塔槽位达到了 5 个。



终极塔数量倍增,战前可自由组合防御塔,在这番改动之下,新作打破了以往固定出战阵容的模式,并在一定程度上提高游戏的策略想象空间。不过,在葡萄君看来,开发者针对防御塔分支升级所作出的改动,或许是出自化繁为简的设计思路。



之所以有这种猜测,是因为葡萄君在该作其他方面中也看到了简化迹象。



首先,在KR 4里头的科技树系统,尽管总体升级数目不变,但类别上由前作中的 6 大项改为了 4 项,且升级路线有分支设定。具体上他们是这么做减法:保留援军与法术项目,将以往按 4 类防御塔设计的升级路线合并为当前两类。



KR 4中科技树系统

逆潮流的长线体验


经过一番体验过后,葡萄君已初步了解到KR 4中的新面貌,与此同时,对于《王国保卫战》所形成的塔防模式为何没有过气这一疑问,也有了一些答案。



诚然,塔防品类在市场中已称不上主流,但在核心玩家群中仍具有举足轻重之地位。《王国保卫战》系列作为个中代表,它所沉淀下来的独特体验以及产品口碑,是当前市场中无法被超越和替代的。



传统塔防的玩法模式相对静态刻板,并且很多手游为了降低门槛,弱化了难度。在这些游戏中,玩家一旦前期发育完好,后期可能就没有多少可操作空间。但《王国保卫战》系列在玩法上却不只局限于摆兵布阵的模式,相反,它更加讲究即时性。而为了提升难度与趣味性,游戏还增加大量可操作空间,例如英雄系统与法术技能的引入等。



操控英雄,释放法术,是《王国保卫战》系列的可控性表现

游玩《王国保卫战》系列,玩家得有一个觉悟:必须调动全身心投入。而在应对KR 4时,同样也得保持注意力高度集中。


在关卡中,玩家得面对敌军变化多端的进攻路线、不同技能与弱点的单位交错登场、场景中 Boss 的远程打击、敌军最后一波强势反扑等。这些战局变化需要玩家时刻保持关注,才能避免行动失误。或许是考虑到战局变化之快,已经让玩家应接不暇,因此《王国保卫战》系列并未设计“加速”功能。



与此同时,为了应对战局中的快速变化,玩家还得频繁调动手指:无论是建塔修塔、英雄走位、士兵集结、援军召唤、法术释放、道具使用以及单位升级等,无不考验着玩家的应变操作与运筹策略。



该系列并不因强调策略重要性,而弱化操作需求



在如今,简化操作繁琐度是游戏设计的一大趋势,但KR 4却并没有降低 APM 需求。而且游玩一局往往要消耗数十分钟以上,过程中玩家既要掌管局势,还要亲临战场,用手指“实打实”地参与到战局变化中。如此高密度的精力投入,它带给玩家的沉浸感可见一斑。



综上来说,《王国保卫战》系列之所以能成为塔防品类中的常青树,风格化与高品质自然是囊括在内的原因,除此外,该系列的策略深度与即时性机制,也给玩家带来了同类产品少有的刺激与快感。而对于KR 4而言,它的长线体验在当前背景下,更显难得。

给国内玩家准备的新惊喜

当然,在保证玩法与叙事连贯的同时,铁皮也专门为国内玩家准备了新的惊喜。



早在《王国保卫战4》中国版首次曝光时,就有玩家发现在其官网素材中,出现了许多全新的元素。之中不乏诸多有意思的彩蛋,包括诸如“龙”、“年兽”等中国元素。






据《王国保卫战4》的国内发行团队「小米游戏」透露,KR 4中国版中会在游戏原有基础上,加入更多中国风内容,期待给国内玩家带来更多惊喜。至于‘中国特供版’上线后,KR 4又会为国内小众的硬核塔防品类注入怎样新的活力,也属实值得期待。


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航天模拟器老版本。

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我电脑早就玩过了

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